В двух словах:

Амброз Бирс был солдатом Гражданской войны, ставшим писателем, возможно, самым известным за его новаторские научно-фантастические рассказы, а также невероятно циничную (и часто совершенно точную) книгу “словарь Дьявола.- Ему был 71 год в 1913 году, когда он решил пустить корни, чтобы отправиться в Мексику и встретиться с Панчо Вильей. Оттуда он просто исчез, не оставив после себя недостатка в диких домыслах и слухах—от казни мексиканскими повстанцами до воссоединения со своими потусторонними знакомыми.

Подробнее:

Мы не можем не думать, что Эмброуз Бирс был бы абсолютно взволнован слухами, которые породило его исчезновение. Общеизвестно сардоническое и циничное, творчество Бирса отягощено осуждением человеческой природы и ее состояния. В общем, возможно, таинственное исчезновение-это именно то, чего он хотел.

Лучше всего начать с того, что известно наверняка. Бирс родился в Огайо 24 июня 1842 года и был зачислен в пехоту армии Союза в Индиане. После того, как он прошел через некоторые из самых ужасных сражений Гражданской войны и выжил, он был уволен после тяжелого ранения в голову. Эти ранние переживания сформировали не только его литературную карьеру, но и всю его взрослую жизнь; когда он путешествовал из Вашингтона, округ Колумбия, в Мексику в 1913 году, он остановился по пути, чтобы отдать дань уважения на полях сражений Гражданской войны, где он сражался.

В начале 1900-х годов Бирс пережил большую личную трагедию, похоронив двух из трех своих детей и жену (через несколько месяцев после того, как она подала на развод). Он заговорил о поездке в Мексику, чтобы встретиться с мятежниками, которые разрывали страну на части гражданской войной, так похожей на ту, что была в его юности. Он хотел вернуть себе молодость, он хотел обмануть смерть,он хотел встретиться с Панчо Вильей и поехать с ним. Поэтому он принял меры относительно контроля и распределения своего имущества и активов, посетил свои воспоминания о Гражданской войне и поехал в Мексику. Одно письмо пришло из-за границы, с последней строкой: “что касается меня, то я уезжаю отсюда завтра в неизвестном направлении.”

Читайте также:  Действительно Ли Вода Проводит Электричество?

А потом-ничего.

Нет никаких официальных подтвержденных сообщений о его пребывании в Мексике и никаких свидетельств того, куда он направился после пересечения границы. Его единственная оставшаяся дочь даже успешно завербовала правительство США, чтобы найти его, но безрезультатно. Его исчезновение породило удивительные, фантастические теории о том, что случилось со стареющим писателем.

Некоторые теории, заурядные, как теории исчезновения Бирса, утверждают, что он добрался до мексиканской территории, где был убит в разгар Гражданской войны. Поочередно рассказывают истории о “старом гринго”, который присоединился к Панчо Вилье, а затем был либо казнен Панчо, либо стал одним из его самых доверенных советников. Некоторые люди утверждали, что видели его могилу, но это никогда не было подтверждено. Другая версия заключается в том, что он просто отправил свое последнее письмо, а затем покончил с собой таким образом, чтобы его никогда не обнаружили.

Одна популярная история гласит, что Бирс встретился с британским авантюристом Ф. А. Митчелл-Хеджесом, и они продолжили кражу нескольких артефактов майя. Бирс тогда якобы был схвачен и казнен в Гондурасе.& nbsp;.& nbsp;.или его отвели в храм Майя, где держали в плену, одевали в шкуры ягуара и поклонялись как Богу.

Некоторые источники утверждают, что Эмброуз Бирс вообще никогда не существовал. В другом случае он попадает в сумасшедший дом, где все его следы теряются среди других сумасшедших. Через два года после своего исчезновения он якобы воевал во Франции с британскими войсками Первой мировой войны. Сверхъестественные силы иногда обвиняют и в его таинственном исчезновении—либо хрустальные черепа, которые он обнаружил вместе с Митчеллом-Хеджесом, вернули его к своим инопланетным создателям, либо (поскольку он исчез примерно в то же время, что и человек по имени Эмброуз Смолл) злые силы явно собирали людей по имени Эмброуз.

Читайте также:  Печальная сторона открытий Дарвина об инбридинге

Без сомнения, то, что на самом деле произошло с автором и печально известным циником, было гораздо более приземленным, чем борьба со злым королем-магом на планете, заполненной динозаврами (как предполагает серия комиксов Lost Planet). Но, возможно, истории, написанные о нем, являются гораздо более подходящим наследием, чем правда для человека, который помог пионеру сверхъестественной истории.