В двух словах:

Цивилизации ольмеков, майя, инков и ацтеков – одни из величайших древних цивилизаций в истории, и все же мы знаем о них очень мало по сравнению с другими частями мира. Ольмеков часто полностью забывают, а остальных часто сваливают в кучу или путают, но все они были совершенно разными. Короче говоря, Майя пришли первыми и поселились в современной Мексике. Затем пришли Ольмеки, которые также заселили Мексику. Они не строили крупных городов, но были широко распространены и процветали. За ними последовали Инки в современном Перу и, наконец, ацтеки, также в современной Мексике.

Подробнее:

Майя были первой мезоамериканской цивилизацией, начавшейся около 2600 года до н. э. они просуществовали дольше всех и часто рассматриваются как величайшая мезоамериканская цивилизация. Они построили большинство своих больших городов между 250 и 900 годами нашей эры. Хотя они были первыми, Майя по-настоящему возвысились до величия только в те поздние годы, переняв большую часть своей культуры от более молодой ольмекской цивилизации. Майя оставили после себя более длинное и процветающее наследие, охватывающее некоторые районы Мексики, Гуатамалы, Сальвадора, Белиза и Гондураса. Ими правили цари и жрецы, и они не были уничтожены, как некоторые другие культуры, но постепенно рассеялись. Их точное родство с ольмеками остается неясным.

Таким образом, Ольмеки были первой крупной мезоамериканской культурой, несмотря на то, что они были моложе Майя. Название “Ольмеки” почти наверняка не было тем, что они называли сами, но происходит от ацтекских писаний. Ольмеки утвердились около 1400 года до нашей эры и просуществовали около 1000 лет, занимая довольно большое количество земли. Они были хорошими фермерами, художниками, математиками и астрономами. Они писали иероглифами, как и большинство последовавших за ними культур. Они никогда не строили крупных городов, о которых мы знаем, но они оставили одну пирамиду, прежде чем они постепенно исчезли. Их самым известным наследием является тайна ольмекских голов: 3-метровые (9 футов) высокие головы, напоминающие африканских воинов, сделанные из камня, найденного на расстоянии более 130 километров (80 миль).

Читайте также:  Многочисленные И Разнообразные Виды Археологии

Цивилизацию инков можно проследить примерно до 1200 года нашей эры. Они жили в горах Перу, далеко от ольмеков, майя и ацтеков, и на пике их могущества цивилизация простиралась на 4000 километров (2500 миль) и включала в себя 16 миллионов человек. Они были чрезвычайно развиты и имели армию, законы, дороги, мосты, туннели и сложную ирригационную систему, намного опередившую свое время. Однако они так и не изобрели систему письма, вместо этого используя узловатые веревки для ведения записей. Гражданская война за законного наследника престола означала, что, когда испанцы вторглись в страну, инки были легко побеждены. Империя пала в 1533 году.

Ацтеки основали свой самый большой город, Теночтитлан, в 1325 году нашей эры, то есть они были намного моложе любого из трех других городов. Теночтитлан был построен на острове в Мексиканском озере под названием Озеро Тескоко. Они постепенно завоевали остальную часть области, пока не пали в 1521 году от рук испанских захватчиков. Хотя они не были столь развиты, как инки, у них был 365-дневный календарь и использовались иероглифы.

Хотя эти культуры во многом схожи, как, например, строительство пирамид, человеческие жертвоприношения и использование иероглифов (за исключением инков), они представляют собой четыре различные культуры, которые возникали и исчезали в разное время по разным причинам. Подводя итог, можно сказать, что Майя были первыми, но многому научились у ольмеков, которые появились на 1200 лет позже. Ацтеки последовали примерно через 400 лет после того, как цивилизация майя начала сокращаться. Инки были из совершенно другой области и продержались менее 300 лет, прежде чем были уничтожены, но все же сумели стать самыми продвинутыми за свою короткую жизнь.