В двух словах:

Популярное мнение о Чарльзе Дарвине – как о человеке, который “изобрел” эволюцию. Но хотя это правда, что его происхождение видов познакомило мир с естественным отбором, концепция эволюции и эволюционные теории существовали за сотни лет до его рождения.

Подробнее:

Чарльз Дарвин вполне может быть самым противоречивым ученым из когда-либо живших: его знаменитая работа об эволюции, о происхождении видов, привела Викторианскую Британию в неистовство, и шумиха до сих пор полностью не утихла. Но утверждать, что Дарвин открыл эволюцию, все равно что говорить, что Эйнштейн открыл физику: как концепция, эволюция уже существовала в течение столетий.

Еще в Древней Греции люди стремились отбросить идею о том, что человек существовал всегда. Почти за 500 лет до рождения Иисуса философ Анаксимандр предположил, что человек “эволюционировал” из более раннего существа—возможно, рыбы,—которая, в свою очередь, “эволюционировала” из природных элементов. Позже Аристотель обосрался на эту абсурдную идею, но она никогда не исчезала полностью. Перенесемся в Исламский Золотой век, и мы найдем ученого девятого века Аль-Джахиза, пишущего эти слова:

– Животные вступают в борьбу за существование и за ресурсы, чтобы не быть съеденными и размножаться.& nbsp;.& nbsp;.факторы окружающей среды влияют на организмы, чтобы развить новые характеристики для обеспечения выживания, тем самым превращая их в новые виды. Животные, которые выживают, чтобы размножаться, могут передать свои успешные характеристики своему потомству.”

С современной точки зрения, это самое близкое к описанию эволюции, что вы можете получить. Столетие спустя Мухаммад аль-Нахшаби развил эти идеи, заявив, что человек ” произошел от разумных существ.- Но эволюцией занимались не только древние. Собственный дед Дарвина, Эразм, однажды спросил::

Читайте также:  Крысы далеко не так многочисленны, как нам кажется

“Было бы слишком смело воображать, что все теплокровные животные произошли от одной живой нити.& nbsp;.& nbsp;.обладая способностью продолжать совершенствоваться благодаря своей собственной присущей деятельности и передавать эти улучшения из поколения в поколение своим потомкам.”

К тому времени, когда Чарльз наконец открыл скрытые механизмы эволюции, такие разные люди, как Иммануил Кант и Ламарк (чья ошибочная теория с тех пор была доказана в случае круглых червей), сделали все возможное, чтобы сделать эволюцию научно приемлемой—далеко не пустошь креационистской веры, в которой мы обычно представляем себе Дарвина. Гениальность Дарвина заключалась в том, чтобы развить все эти разрозненные идеи и превратить их в блестящую, обоснованную теорию, а не в том, чтобы полностью развить концепцию эволюции с нуля.